News · März 22, 2021

Israelische Experten verkünden Entdeckung neuer Schriftrollen vom Toten Meer

Israelische Archäologen gaben am Dienstag die Entdeckung von Dutzenden neuer Schriftrollenfragmente vom Toten Meer bekannt, die einen biblischen Text tragen, der in einer Wüstenhöhle gefunden wurde und von dem man annimmt, dass er während eines jüdischen Aufstandes gegen Rom vor fast 1.900 Jahren versteckt wurde.

Die Pergamentfragmente tragen Zeilen eines griechischen Textes aus den Büchern Sacharja und Nahum und wurden aufgrund des Schreibstils auf das erste Jahrhundert nach Christus datiert, so die Israel Antiquities Authority. Sie sind die ersten neuen Schriftrollen, die seit 60 Jahren bei archäologischen Ausgrabungen in der Wüste südlich von Jerusalem gefunden wurden.

Die Schriftrollen vom Toten Meer, eine Sammlung jüdischer Texte, die in den 1940er und 1950er Jahren in Wüstenhöhlen im Westjordanland in der Nähe von Qumran gefunden wurden, stammen aus dem 3. Jahrhundert v. Chr. bis zum 1.

Man nimmt an, dass die etwa 80 neuen Stücke zu einer Reihe von Pergamentfragmenten gehören, die an einem Ort im Süden Israels gefunden wurden, der als „Höhle des Grauens“ bekannt ist – benannt nach den 40 menschlichen Skeletten, die dort während der Ausgrabungen in den 1960er Jahren gefunden wurden – und die auch eine griechische Wiedergabe der Zwölf Kleinen Propheten tragen, einem Buch der hebräischen Bibel. Die Höhle befindet sich in einem abgelegenen Canyon etwa 40 Kilometer (25 Meilen) südlich von Jerusalem.

Die Konservatorin der Israelischen Altertumsbehörde, Tanya Bitler, zeigt neu entdeckte Fragmente der Schriftrollen vom Toten Meer im Konservierungslabor der Schriftrollen vom Toten Meer in Jerusalem, Dienstag, 16. März 2021. Israelische Archäologen gaben am Dienstag die Entdeckung von Dutzenden neuer Schriftrollenfragmente vom Toten Meer bekannt, die einen biblischen Text enthalten, der in einer Wüstenhöhle gefunden wurde und von dem man annimmt, dass er während eines jüdischen Aufstands gegen Rom vor fast 1.900 Jahren versteckt wurde. (AP Photo/Sebastian Scheiner)
Die Artefakte wurden während einer Operation in Israel und dem besetzten Westjordanland gefunden, die von der israelischen Antikenbehörde durchgeführt wurde, um Schriftrollen und andere Artefakte zu finden und mögliche Plünderungen zu verhindern. Israel hat das Westjordanland im Krieg von 1967 erobert, und internationales Recht verbietet die Entfernung von Kulturgütern aus besetztem Gebiet. Die Behörde hielt am Dienstag eine Pressekonferenz ab, um die Entdeckung bekannt zu geben.

Es wird angenommen, dass die Fragmente Teil einer Schriftrolle waren, die während des Bar-Kochba-Aufstandes, einem bewaffneten jüdischen Aufstand gegen Rom während der Herrschaft von Kaiser Hadrian, zwischen 132 und 136 n. Chr. in der Höhle versteckt wurde. Von den Aufständischen geprägte Münzen und Pfeilspitzen, die in anderen Höhlen der Region gefunden wurden, stammen ebenfalls aus dieser Zeit.

„Wir haben eine textliche Abweichung gefunden, die keine Parallele zu irgendeinem anderen Manuskript hat, weder in Hebräisch noch in Griechisch“, sagte Oren Ableman, ein Forscher der Schriftrollen vom Toten Meer bei der Israel Antiquities Authority. Er bezog sich auf leichte Abweichungen in der griechischen Wiedergabe des hebräischen Originals im Vergleich zur Septuaginta – einer Übersetzung der hebräischen Bibel ins Griechische, die im 3. und 2.

„Wenn wir an den biblischen Text denken, denken wir an etwas sehr Statisches. Er war aber nicht statisch. Es gibt kleine Unterschiede und einige dieser Unterschiede sind wichtig“, sagte Joe Uziel, Leiter der Abteilung Schriftrollen vom Toten Meer der Antikenbehörde. „Jedes kleine Stückchen Information, das wir hinzufügen können, lässt uns ein bisschen besser verstehen“, wie der biblische Text zu seiner traditionellen hebräischen Form kam.

Neben den Artefakten aus der römischen Ära enthielt die Ausstellung auch weitaus ältere Entdeckungen von nicht minderer Bedeutung, die bei der Durchsuchung von mehr als 500 Höhlen in der Wüste gefunden wurden: das 6.000 Jahre alte mumifizierte Skelett eines Kindes, ein riesiger, vollständig geflochtener Korb aus der Jungsteinzeit, der auf ein Alter von 10.500 Jahren geschätzt wird, und Dutzende anderer empfindlicher organischer Materialien, die im trockenen Klima der Höhlen erhalten blieben.

1961 grub der israelische Archäologe Yohanan Aharoni die „Höhle des Grauens“ aus und sein Team fand neun Pergamentfragmente, die zu einer Schriftrolle mit Texten aus den Zwölf Kleinen Propheten in griechischer Sprache gehörten, sowie ein Stück griechischen Papyrus.

Seitdem sind bei archäologischen Ausgrabungen keine neuen Texte mehr gefunden worden, aber viele sind auf dem Schwarzmarkt aufgetaucht, offenbar aus Höhlen geplündert.

In den letzten vier Jahren haben israelische Archäologen eine große Kampagne gestartet, um Höhlen in den steilen Schluchten der Judäischen Wüste auf der Suche nach Schriftrollen und anderen seltenen Artefakten zu durchforsten. Das Ziel ist es, sie zu finden, bevor Plünderer die abgelegenen Stätten stören und archäologische Schichten und Daten auf der Suche nach Antiquitäten, die für den Schwarzmarkt bestimmt sind, zerstören.

Bisher hatte die Jagd nur eine Handvoll Pergamentfetzen gefunden, die keinen Text trugen.

Amir Ganor, Leiter der Einheit zur Verhinderung von Antiquitätendiebstählen, sagte, dass es seit Beginn der Operation im Jahr 2017 praktisch keine Plünderungen von Antiquitäten in der Judäischen Wüste gegeben habe, und nannte die Operation einen Erfolg.

„Zum ersten Mal in 70 Jahren konnten wir den Plünderern zuvorkommen“, sagte er.